Hundspannshistorik (när och var det började)

När många tänker på hundspann tänker de på den otroliga historien om Balto och minnen från Disneyfilmen kan strömma in i deras sinnen. Hundspann har dock en lång historia som börjar långt före Balto.

Hundspann beräknas ha sitt ursprung för 3 000 år sedan i det som nu är känt som dagens Sibirien. De tidigaste uppgifterna går tillbaka till 1 000 e.Kr. Hundspann användes också av inuiterna i norra Kanada långt innan europeiska bosättare anlände.

Européer nybyggare anlände så småningom till den nordamerikanska kontinenten och hittade en kultur som hade bruket av hundspann djupt rotad i deras vardag.

En djupare titt på historien om hundspann

Det finns en lång historia av sällskap mellan människa och hund. Som människor har vi använt hundar för att hjälpa oss att jaga, valla och göra resor lättare i tusentals år.

Faktum är att det finns bevis för användning av tama hund på ön Zhokov i Sibirien som går tillbaka 9 000 år!

När det kommer till hundspann, den tidigaste kända uppteckningen går tillbaka till omkring 1 000 e.Kr. Arkeologer har dock hittat bevis som tyder på att hundspann användes i Sibirien för över 3 000 år sedan.

Mycket av historien som vi känner till om hundspann kommer från inuitfolket i norra Kanada, som i hög grad går före all europeisk kontakt.

Hundspann var djupt invävd i de infödda inuiternas kultur.

De hade använt hundspann som ett sätt att transportera mat och förnödenheter. Deras typ av hundspann såg mycket annorlunda ut än vad vi vet att hundspann är idag.

De lastade normalt upp slädar med en minimal mängd last (normalt ved eller mat) och hade bara en till tre hundar som drog den. Hundspann var en livsstil och förstärkte inuiternas livsstil avsevärt.

Det var ingen sport, vilket ofta är vad folk tänker nu när de tänker på pulka.

Hundspann introduceras för kolonister

Vid ankomsten till den nordamerikanska kontinenten var kolonister och upptäcktsresande intresserade av att hitta en kultur som hade använt sig av hundspann i många år. Dessa kolonister började sakta lära sig hundspann och anamma dess användning.

  Kan du flytta en timmerstuga till en annan fastighet?

Inte bara gjorde de detta i det nya landet de hade flyttat till, utan de tog det också tillbaka till Europa.

Ryska upptäcktsresande krediteras för att ”modernisera” hundspann och göra det mer effektivt. De introducerades först för hundspann på 1700-talet och insåg dess användbarhet i sitt eget land på grund av deras klimat.

De började så småningom att arrangera slädhundarna i par eller enstaka filrader, vilket skilde sig mycket från inuiternas traditioner.

Ryssarna tränade också en ledarhund för att ta specifika kommandon, vilket maximerade effektiviteten av hundspann. Utöver det använde de hela 16 hundar i ett spann.

Ryssarna gav var och en av hundarna en specifik plats i uppställningen och tränade dem efter deras plats. Genom att göra detta kunde ryssarna öka storleken på en last som ett hundspannspann kunde transportera.

Kolonister i Amerika använde också hundspann till sin fördel.

Överraskande nog användes de av den kanadensiska militären under sjuårskriget (1754-63) för att transportera mat, varor och militär utrustning.

Slädhundar användes också mycket i slutet av 1800-talet under Alaskas Gold Rush. Ett stort antal ”guldläger” etablerades av nybyggare i hopp om att hitta guld och tjäna en förmögenhet. Under vintern var många av dessa guldläger endast tillgängliga med hjälp av hundspann.

Faktum är att om det inte vore för slädhundarna, skulle städerna som grundades av Alaskas Gold Rush aldrig ha kunnat existera.

Att åka hundspann i Alaska var mycket kritiskt!

Tro det eller ej, fram till 1963 skedde postutdelningen i Alaska främst med hjälp av slädhund. Omkring 500 till 700 pund post lastades på varje släde och drogs av ett team på åtta till tio hundar. Det visade sig att hundarna faktiskt var mycket effektivare att använda under vinterförhållanden än båtar, tåg eller hästar.

  Varför är Airstreams så dyra?

Som nämnts tidigare har användningen av hundspann tagit fart i många andra delar av världen. Det användes på platser som Grönland, Sibirien, Norge, Finland och till och med Antarktis.

De första arktiska upptäcktsresande använde slädhundar och så småningom blev Ronald Amundsen (en norsk upptäcktsresande) den första personen att nå sydpolen, tack vare användningen av hundspann.

Tävlings

Historiskt sett har hundspann alltid haft en sorts tillfällig rivalitet. Det första formella hundspannsloppet hölls 1908 i Nome, Alaska.

Tio år senare skulle detta lopp bli legendariskt eftersom det följer en liknande rutt som gjordes av Leonhard Seppala och hans hund Balto. Idag finns det flera hundspann som hålls i Kanada, USA och Europa.

Iditarod

Iditarod är kanske den mest kända och berömda hundspannstävlingen i världen.

Det är ett årligt långdistanslopp som följer en 938 mil lång bana från Anchorage, AK till Nome AK. Det började 1967 och rutten ändrades 1973 för att göra loppet mycket mer intensivt och svårare.

Finnmarksloppet

Finnmarksloppet är ett lopp som etablerades 1981 och direkt inspirerat av Iditarod.

Rutten är 600 km – 1200 km och går över Finnmark i Nordnorge. Det är Europas längsta och svåraste lopp.

La Grande Odyssee

Detta racingevenemang är ganska nytt, det startade 2005 och går genom de franska och schweiziska alperna. De internationella tävlande följer en 900 km lång rutt som slingrar sig genom de vackra alpbergen i Europa.

Yukon Quest

Yukon Quest anses vara det svåraste hundloppet i världen. Dess 1 000 mil långa rutt är från Fairbanks, AK till Whitehorse, Yukon.

I det här loppet följer förare gamla rutter som var vanligt förekommande under hundspanns glansdagar. Förhållandena i detta lopp är kända för att bli väldigt tråkiga, varför det anses vara det svåraste loppet i världen.

Kända slädhundar

Balto och Togo

Den mest kända händelsen i modern hundspanns historia var ”Great Race of Mercy”. 1925 bröt det ut ett utbrott av difteri i den lilla staden Nome i Alaska. Nome hade slut på antitoxinet som kunde rädda hundratals människor. Närmaste serum fanns i Nenana, Alaska.

  Är barfotaskor bättre än vandringsskor?

Antitoxinet kunde inte levereras förbi Nenana och det enda alternativet var att hämta det genom att använda slädhundar.

Både Togo och Balto var ledningshundarna som hjälpte till att föra antitoxinet från Nenana till Nome (en 674 mil lång rutt) på bara sex dagar. Denna händelse var så populär när det hände att det till och med finns en staty av Balto i Central Park.

Anna

Anna var en liten Alaskan Husky som tog över rollen som ledarhund på en expedition i arktiska kusten. Anledningen till att Anna är en så viktig hund i hundspannshistorien är att hon hjälpte Pam Flowers att vara den första kvinnan att korsa Arktis ensam.

Pam Flowers och hennes team av hundar (ledda av Anna) tillryggalade en sträcka på 2 500 miles under loppet av 11 månader 1993.

Hundraser som används för hundspann

Traditionella slädhundar valdes utifrån deras storlek, styrka och uthållighet. De vägde normalt 35 till 70 lbs och var tvungna att vara starka nog att dra en tung last. Förmågan att uthärda hårda väderförhållanden är också en faktor.

Idag avlas och väljs slädhundar utifrån samma principer, men moderna slädhundar föds upp mer för snabbhet och uthållighet, snarare än för styrka.

Nedan är några favoritraser bland förare eller hundspannare.

  • Alaskan Husky
  • Alaskan Malamute
  • Siberian husky
  • Kanadensisk eskimåhund
  • Chinook
  • Grönlandshund
  • Samojed

Hundspann idag

Betydelsen och användningen av hundspann har avsevärt minskat idag, främst på grund av tillkomsten av modern teknik.

Flygplan, bilar och snöskotrar har blivit den främsta transportkällan på platser där hundspann tidigare användes.

Det är dock många som försöker hålla traditionen med hundspann vid liv. Detta framgår av de årliga loppen, såsom Iditarod, som hålls. Faktum är att många begär att hundspann ska läggas till som en olympisk vintersport.